After a good dinner one can forgive anybody, even one's own relations
"Après un bon dîner, on n'en veut plus à personne, même pas à sa propre famille"

 

Oscar Wilde    

 
 

Cooking can be hard work! This year’s festival will include references to all manner of saucepans, stoves, mess tins and pots, not to mention whose turn it is to scrub them clean afterwards… Expect a few surprises on the menu as our guests evoke the pleasures of food, its preparation, ingestion and digestion, although we promise, hand on heart, no indigestion. What could be worse than being obliged to gulp down rich sauces and sweet delicacies, creating a thirst which must be quenched by excessively heady wines? With literature you can avoid all that, remaining unburdened of belly and sharp of mind. An intellectual approach, certainly, but one offering plenty to savour, and undoubtedly more gentle on delicate constitutions. A literary festival on the theme of cuisine allows the participant to avoid any risk of bloating, while doing wonders for the figure. And as you will see, the subject of food will be tackled from every angle, from the most trivial to the most noble: those quivering taste buds of memory famously aroused by a madeleine, for example.

Yes, there will be plenty of talk about eating, getting one’s fill, taking sustenance, even feasting. While we may hear of grub being scoffed down, we will also witness a more refined approach, where delight is taken in the taste and texture of words and food alike. If it has long been true that we no longer eat simply to survive, our era has witnessed the rise of a new art of living inspired by the great chefs. Eating well is today synonymous with keeping healthy, taking care of oneself, combatting the ageing process. The elixir of youth has finally been discovered… on our plates! How did we not know about this before! Today we go to great lengths to reap the benefits of wholesome fare. Organic produce speared to our forks, we seek to chase out the evil fats clogging our arteries, cursing devious carbohydrates while celebrating healthy eating as an act of redemption.
For as long as it has existed, literature has looked to our plates and all they contain. Was it not Epicurus himself who wrote, “Let us be quick to give into temptation, lest it should disappear”. With that in mind, we can only recommend that you come along to the events organised this year; afterwards, it will be too late. You will not regret it. Our esteemed guests will employ their texts and talks to conjure up the most refined flavours, the most delicate aromas. They will offer you a privileged tasting of some of their finest paragraphs, amid great banqueting and telling of tales.

During the three days of the Festival, food and language will thus be blended in accordance with our mouth-watering recipe. Fourteen writers representing a variety of cultures and languages will invite you to share their passion for the pleasures of the table. Discussions, readings, book sales, signings, and for the first time this year, performances both culinary and literary, will ensure that there is something to everyone’s taste.
Jointly organised by the Dublin Alliance Française and the Cultural Service of the French Embassy, the Festival owes its continued success to the precious partners and sponsors who have offered their support and whose generosity we gratefully acknowledge. We are extremely thankful to Foras na Gaeilge, Poetry Ireland, the Irish Writers Centre, Ireland Literature Exchange, as well as a number of French and Irish businesses, with a very special mention to the French laboratories Servier Monde and the company CRH.
We are also grateful to the media who have helped promote the festival with extensive coverage.

And of course we wish to warmly welcome all the writers, without whom this wonderful event would be a poor repast. We have no doubt that they will make this seventeenth year of the festival another delicious treat!

 
 
 

Faire la cuisine c’est la corvée ! Pour cette édition du festival on parlera de casseroles, de fourneaux, de gamelles et autres marmites, éventuellement de leur récurage après usage ! Laissez-vous surprendre par nos invités, par leur évocation des joies de la table depuis la préparation, l’ingestion jusqu’à la digestion, on évitera, promis-juré, l’indigestion. Quoi de pire que d’être obligé d’avaler des sauces grasses, des sucreries qui stimulent la soif, étanchée par des vins trop capiteux, alors qu’avec la littérature rien de tout cela, on reste léger, en éveil, dans une approche intellectuelle il est vrai mais parfois savoureuse, avec comme avantage de ménager les estomacs fragiles. Le bénéfice d’un festival littéraire sur la cuisine réside dans le fait de ne prendre aucun risque avec les ballonnements et de préserver avantageusement sa ligne. Vous le verrez, tous les aspects de la nourriture seront abordés, des plus triviaux aux plus nobles, allant jusqu’au frétillement des papilles de la mémoire ravivée par une madeleine, par exemple.

Il sera question de manger il est vrai, de se rassasier, de se sustenter, éventuellement de ripailler, centralement de bouffer ou de manière plus raffinée de se délecter, de déguster et de se régaler de mots et de mets. S’il est vrai que manger n’est plus seulement se nourrir, notre époque a vu naître un nouvel art de vivre inspiré par les grands chefs. Bien manger est aujourd’hui synonyme de préserver sa santé, de se soigner, de lutter contre le vieillissement. L’élixir de jouvence a été découvert, enfin, il gisait dans nos assiettes. Que ne l’avait-on su auparavant ! Aujourd’hui on se démène pour nous faire bénéficier des bienfaits des cuisines du terroir ; l’agriculture biologique à la pointe de nos fourchettes, sus aux graisses malignes qui encombrent nos coronaires, mort aux glucides fourbes, vive le manger sain et rédempteur.
Depuis qu’elle existe la littérature s’est emparée de nos assiettes et de ce qui s’y trouve. Epicure lui-même n’écrivait-il pas : « Hâtons-nous de succomber à la tentation avant qu’elle ne s’éloigne ». A ce titre nous ne saurions que vous recommander d’assister aux rencontres organisées cette année, après, il sera trop tard. Vous ne le regretterez pas. Nos estimables hôtes à travers leurs pages et leurs paroles laisseront s’exhumer les saveurs les plus fines, les fumets les plus délicats. Ils sauront vous faire gouter leurs meilleurs paragraphes et partager les festins les plus divins et les histoires les plus fascinantes.

C’est ainsi que plats et verbes se mêleront dans en une recette originale pour se subsumer et donner l’eau à la bouche pendant les 3 jours de festival. 14 écrivains de langues et cultures différentes vous inviteront à partager leur passion de la bonne table. Débats, lectures, ventes de livres, séances de dédicaces et pour la première fois cette année, performances, culinaires et littéraires, à ne pas manquer. Il y en aura pour tous les goûts !
Le Festival est organisé conjointement par l’Alliance Française de Dublin et le service culturel de l’Ambassade de France. Il doit son succès et sa pérennité à de précieux partenaires et sponsors qui lui font confiance et dont nous soulignons la générosité. Notre gratitude s’adresse à Foras na Gaeilge, Poetry Ireland, the Irish Writers Centre, Ireland Literature Exchange, les entreprises françaises et irlandaises, avec une mention toute particulière aux laboratoires français Servier Monde et à l’entreprise CRH.

Notre reconnaissance va également aux medias qui mettent à l’honneur le festival par une large couverture médiatique. Nous saluons chaleureusement la présence de tous les écrivains, véritables acteurs de ce bel évènement. Nous sommes persuadés qu’ils feront de ce dix-septième anniversaire une édition exceptionnelle !

 
 
 

Frédéric Rauser
Cultural Counsellor
French Embassy in Ireland

Philippe Milloux
Director / Délégué Général
Alliance Française Dublin

 
 
 
 
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